6 juillet 2022
Patrice Lumumba a conduit le Congo à l'indépendance

Patrice Lumumba a conduit le Congo à l'indépendance, GETTY IMAGES

RDC : Pourquoi la Belgique rend la dent en or de Patrice Lumumba ?

Une dent couronnée d’or est tout ce qui reste du héros de l’indépendance congolaise assassiné Patrice Lumumba.

Abattu par un peloton d’exécution en 1961 avec le soutien tacite de l’ancienne puissance coloniale belge, son corps a ensuite été enterré dans une tombe peu profonde, déterré, transporté sur 200 km (125 miles), inhumé à nouveau, exhumé puis piraté et finalement dissous. en acide.

Le commissaire de police belge, Gérard Soete, qui a supervisé et participé à la destruction de la dépouille a pris la dent, a-t-il admis plus tard.

Il a également parlé d’une deuxième dent et de deux doigts du cadavre, mais ceux-ci n’ont pas été retrouvés.

La dent a été restituée à la famille lors d’une cérémonie à Bruxelles.

L’impulsion de Soete à empocher les parties du corps a fait écho au comportement des fonctionnaires coloniaux européens au cours des décennies qui ont ramené les restes chez eux comme des souvenirs macabres.

Mais cela a également servi d’humiliation finale à un homme que la Belgique considérait comme un ennemi.

Soete, apparaissant dans un documentaire en 1999, a décrit la dent et les doigts qu’il a pris comme “une sorte de trophée de chasse”. Le langage suggère que pour le policier belge, Lumumba – qui était vénéré à travers le continent comme une voix de premier plan de la libération africaine – était moins qu’humain.

Pour la fille de Lumumba, Juliana, la question est de savoir si les auteurs étaient humains.

“Quelle quantité de haine dois-tu avoir pour faire ça ?” elle demande.

“C’est un rappel de ce qui s’est passé avec les nazis, prendre des gens – et c’est un crime contre l’humanité”, a-t-elle déclaré à la BBC.

Les enfants de Patrice Lumumba, François, Roland et Juliana au Palais d’Egmont à Bruxelles, le 20 juin 2022. (OLIVIER MATTHYS / BELGA MAG)

Lumumba était devenu Premier ministre à l’âge de 34 ans. Élu dans les derniers jours de la domination coloniale, il dirigeait le cabinet de la nation nouvellement indépendante.

En juin 1960, lors de la passation du pouvoir, le roi belge Baudouin fait l’éloge de l’administration coloniale et parle de son ancêtre, Léopold II, comme du « civilisateur » du pays.

Il n’y avait aucune mention des millions de personnes qui sont mortes ou ont été brutalisées sous son règne lorsqu’il a dirigé ce qui était alors connu sous le nom d’État indépendant du Congo comme sa propriété personnelle.

Cette non-reconnaissance du passé laissait présager des années de déni en Belgique, qu’elle commence à peine à accepter.

Lumumba n’était pas si réticent.

Dans une allocution qui n’était pas prévue au programme officiel, le Premier ministre a évoqué les violences et les dégradations subies par les Congolais.

Dans une rhétorique dévastatrice, interrompue par des applaudissements et une ovation debout à la fin, il a décrit “l’esclavage humiliant qui nous a été imposé par la force”.

Les Belges ont été stupéfaits, selon l’universitaire Ludo De Witte, qui a écrit un récit révolutionnaire de l’assassinat.

Jamais auparavant un Africain noir n’avait osé parler ainsi devant des Européens. Le Premier ministre, qui, selon De Witte, avait été décrit comme un voleur illettré dans la presse belge, était considéré comme ayant humilié le roi et d’autres responsables belges.

Patrice Lumumba (R) et son allié Joseph Okito (L) ont été arrêtés en décembre 1960

Certains ont dit qu’avec son discours, Lumumba avait signé son propre arrêt de mort, mais son meurtre l’année suivante était également enveloppé dans des manœuvres de la guerre froide et un désir belge de garder le contrôle.

Les Américains ont également comploté sa mort en raison d’un éventuel pivot vers l’Union soviétique et de son anticolonialisme sans compromis, tandis qu’un responsable britannique a écrit une note suggérant que le tuer était une option.

Néanmoins, il semblait y avoir un élément personnel dans la façon dont Lumumba était vilipendé et poursuivi.

La destruction totale du corps, ainsi qu’un moyen de se débarrasser des preuves, semble être un effort pour effacer Lumumba de la mémoire. Il n’y aurait pas de mémorial, ce qui rendrait presque possible de nier qu’il ait existé. Il ne suffisait pas de l’enterrer.

Mais on se souvient encore de lui.

Notamment par sa fille Juliana – un acteur principal de la campagne pour que la dent soit rendue à la maison, qui s’est rendue à Bruxelles pour la recevoir.

Elle laisse échapper un rire chaleureux en se remémorant ses souvenirs d’enfance. En tant que plus jeune et seule fille de la famille, elle dit qu’elle était très proche de son père.

Mme Lumumba avait “moins de cinq ans” lorsqu’il est devenu Premier ministre. Elle se souvient avoir été autorisée à être dans son bureau “juste assise et regardant mon père quand il travaillait. Pour moi, c’était papa.”

Mais elle reconnaît que son père « appartient au pays, car il est mort pour le Congo… et pour ses propres valeurs et convictions de la dignité de la personne africaine ».

Elle reconnaît que la remise de la dent en Belgique et son retour en République Démocratique du Congo est symbolique “parce que ce qui reste ne suffit pas vraiment. Mais il faut qu’il revienne dans son pays où son sang a été versé”.

La dent sera emmenée à travers le vaste pays avant d’être enterrée dans la capitale.

Pendant des années, cependant, la famille Lumumba n’a pas su exactement ce qui était arrivé à leur père alors que le silence officiel entourait les circonstances de sa mort.

Le parcours de Lumumba de Premier ministre à victime d’assassinat a duré moins de sept mois.

Peu de temps après l’indépendance, le pays a été frappé par une crise sécessionniste alors que la province du Katanga, au sud-est, riche en minerais, a déclaré qu’elle se séparait du reste du pays.

Dans le chaos politique qui a suivi, des troupes belges ont été envoyées au motif qu’elles protégeraient les ressortissants belges, mais elles ont également aidé à soutenir l’administration katangaise, considérée comme plus sympathique.

Lumumba lui-même a été démis de ses fonctions de Premier ministre par le président et un peu plus d’une semaine plus tard, le chef d’état-major de l’armée, le colonel Joseph Mobutu, a pris le pouvoir.

Lumumba est alors assigné à résidence, évadé et de nouveau arrêté en décembre 1960, avant d’être détenu dans l’ouest du pays.

Sa présence y était considérée comme une source possible d’instabilité et le gouvernement belge a encouragé son transfert au Katanga.

Pendant le vol le 16 janvier 1961, il a été agressé. Il a également été battu à son arrivée alors que les dirigeants katangais réfléchissaient à ce qu’il fallait faire de lui.

“Aucune trace”

Finalement, il a été décidé qu’il ferait face à un peloton d’exécution et le 17 janvier, il a été abattu, avec deux alliés.

C’est alors que le commissaire de police Soete est intervenu. Réalisant que les corps pouvaient être découverts, une décision a été prise “de les faire disparaître une fois pour toutes ! Il ne doit en rester aucune trace”, selon un témoignage cité dans le livre de De Witte L’assassinat de Lumumba.

Armé de scies, d’acide sulfurique, de masques faciaux et de whisky, Soete a ensuite dirigé une équipe pour déplacer, détruire et éliminer les restes. C’était un processus qu’il décrirait plus tard comme un voyage “dans les profondeurs de l’enfer”.

Mais ce n’est que près de 40 ans plus tard, en 1999, qu’il a reconnu publiquement qu’il était impliqué et qu’il avait toujours une dent en sa possession. Il a dit qu’il s’était débarrassé des autres parties du corps qu’il avait prises.

Mme Lumumba soupire profondément quand elle se souvient avoir entendu qu’il y avait une partie de son père qui existait encore.

“Vous pouvez comprendre ce que j’ai ressenti à ce sujet”, dit-elle, sa voix pleine d’émotion.

On ne sait pas ce que Soete a fait de la dent lorsqu’elle était en sa possession. Une photographie le montre dans une boîte rembourrée, mais il n’est pas clair s’il était exposé.

Mais il est resté dans sa famille.

Il a refait surface en 2016 lorsque la fille de Soete, Godelieve, a accordé une interview au magazine belge Humo, publiée juste avant le 55e anniversaire du meurtre de Lumumba.

Elle a parlé de son “pauvre papa” qui a dû souffrir en sachant ce qu’il a fait. Mme Soete pensait également que sa famille devrait obtenir des excuses pour l’ordre que les autorités belges ont donné à son père.

Elle a dit qu’il avait conservé des archives privées et bien qu’après sa mort en 2000, beaucoup ait été jeté, elle “a pu sauver des choses intéressantes”.

Parmi ces choses, il y avait la dent qu’elle a sortie pour la montrer à l’intervieweur et au photographe.

Il a ensuite été saisi par la police belge après que De Witte a porté plainte et après une bataille juridique de quatre ans, un tribunal a décidé qu’il devait être restitué à la famille Lumumba.

Dans le cadre de la campagne pour le récupérer, Mme Lumumba a écrit une lettre ouverte émouvante et poétique au roi Philippe.

“Pourquoi, après son terrible meurtre, la dépouille de Lumumba a-t-elle été condamnée à rester une âme à jamais errante, sans tombe pour abriter son repos éternel ?” elle a demandé.

Avec le retour de la dent, l’ancien Premier ministre aura une dernière demeure dans un mausolée spécial de la capitale, Kinshasa.

“C’est ce que nous faisons habituellement dans notre culture, nous aimons enterrer nos morts”, a déclaré l’historien congolais et ambassadeur du pays à l’ONU, Georges Nzongola-Ntalaja.

“C’est un réconfort pour la famille et le peuple du Congo car Lumumba est notre héros et nous voudrions lui offrir une sépulture décente.”

Malgré l’enterrement, il faut toujours compter avec le passé.

Le livre de De Witte, qui a brisé des années de silence officiel, a conduit à la création en 1999 d’une commission d’enquête parlementaire chargée de déterminer les “circonstances exactes de l’assassinat… et l’éventuelle implication d’hommes politiques belges”.

Dans ses conclusions, deux ans plus tard, il écrivait que « les normes de la pensée politiquement correcte internationale étaient différentes » dans les années 1960. Néanmoins, bien qu’elle n’ait pas découvert de document ordonnant le meurtre de Lumumba, l’enquête a révélé que certains membres du gouvernement “étaient moralement responsables des circonstances ayant conduit à la mort”.

‘Besoin de connaître notre passé’

Le ministre belge des Affaires étrangères de l’époque, Louis Michel, avait alors exprimé des “excuses” et des regrets “profonds et sincères” à la famille Lumumba et au peuple congolais.

Le professeur Nzongola-Ntalaja, s’adressant à la BBC à titre personnel, ne pense pas que la Belgique ait pleinement accepté son rôle dans le meurtre. “La Belgique refuse d’assumer la responsabilité de quelque chose qu’elle sait avoir fait – ce n’est donc pas totalement satisfaisant”, a-t-il déclaré.

Les procureurs belges traitent le meurtre comme un crime de guerre, mais 10 des 12 suspects identifiés sont décédés et, une décennie plus tard, l’enquête avance très lentement.

La remise de la dent sera un autre élément du processus de réconciliation entre la Belgique et la RD Congo sur l’époque coloniale et la mort de Lumumba.

“C’est une étape – et nous devons aller plus loin”, déclare sa fille.

Mais elle soutient également qu’il doit y avoir des comptes à rendre du côté congolais, car certains de ses compatriotes ont également été impliqués dans la mort de son père.

“Nous devons accepter notre histoire – le bon et le mauvais.”

Et dans un discours digne de l’ancien premier ministre, elle déclare “nous avons besoin de connaître notre passé, de construire notre avenir et de vivre le présent”.

L’enterrement de la dent – prévu pour coïncider avec le 61e anniversaire du célèbre discours de l’indépendance de Lumumba – offrira l’occasion de revisiter ce passé.

Par Damian Zane bbc