16 juin 2024

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Mohamed Bazoum président élu de la République du Niger

Niger : Président Bazoum, mon pays est attaqué et j’ai été pris en otage

Mohamed Bazoum est le président de la République du Niger.

J’écris ceci en tant qu’otage. Le Niger est attaqué par une junte militaire qui tente de renverser notre démocratie, et je ne suis qu’un des centaines de citoyens qui ont été arbitrairement et illégalement emprisonnés. Ce coup d’État, lancé contre mon gouvernement par une faction de l’armée le 26 juillet, n’a aucune justification. S’il réussit, il aura des conséquences dévastatrices pour notre pays, notre région et le monde entier.

Notre gouvernement est arrivé au pouvoir par une élection démocratique en 2021. Toute tentative de renverser un gouvernement légal doit être combattue, et nous apprécions les condamnations fermes et sans équivoque de cet effort cynique visant à saper les progrès remarquables réalisés par le Niger en matière de démocratie. Les États-Unis, les Unions africaine et européenne et la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) ont été clairs et nets : ce coup d’État doit cesser et la junte doit libérer tous ceux qu’elle a illégalement arrêtés.

Les putschistes prétendent à tort qu’ils ont agi pour protéger la sécurité du Niger. Ils allèguent que notre guerre contre les terroristes djihadistes est en train d’échouer et que ma gouvernance économique et sociale, y compris des partenariats avec les États-Unis et l’Europe, a nui à notre pays.

En fait, la situation sécuritaire du Niger s’est considérablement améliorée — facilitée par les partenariats mêmes auxquels la junte s’oppose. L’aide étrangère représente 40 % de notre budget national , mais elle ne sera pas fournie si le coup d’État réussit.

Au sud, où l’on fait face au groupe terroriste Boko Haram, il n’y a presque plus eu d’attaques depuis deux ans, et les réfugiés retournent dans leurs villages. En témoignage de cette réalité, nos partenaires, y compris l’Agence américaine pour le développement international, transfèrent leurs opérations de l’aide humanitaire vers des initiatives de développement telles que la construction d’énergie durable, l’amélioration de la productivité agricole et l’éducation de la prochaine génération de dirigeants nigériens.

Le nord et l’ouest du pays n’ont également subi aucune attaque majeure depuis ma prise de fonction en 2021. Grâce au soutien de nos alliés et à la formation de partenaires, dont la Garde nationale de l’Indiana, le Niger est désormais le plus sûr qu’il ait été au cours des 15 dernières années.

Notamment, la situation sécuritaire du Niger est nettement meilleure que celle de nos voisins le Mali et le Burkina Faso, dont les gouvernements, tous deux installés par des prises de contrôle militaires, soutiennent le coup d’État illégal . Plutôt que de répondre aux problèmes de sécurité en renforçant leurs propres capacités, ils emploient des mercenaires criminels russes tels que le groupe Wagner au détriment des droits et de la dignité de leur peuple.

Mon gouvernement a connu un succès similaire en termes de gouvernance économique et sociale. Après une lente reprise après le covid-19 en 2021, notre taux de croissance par habitant a plus que triplé pour atteindre 7,4 % l’an dernier.

2022 a été la première année du Niger sans un seul jour d’école perdu à cause de grèves d’enseignants ou d’élèves. Les travailleurs ne se sont mis en grève dans aucun secteur majeur et mon administration a signé des accords historiques avec les syndicats pour créer un environnement de travail plus sûr et plus stable dans tout le pays.

En mars, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a qualifié le Niger de “modèle de résilience, de modèle de démocratie, de modèle de coopération”.

Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre cet élan. Reconnaissant la menace que la chute potentielle du Niger fait peser sur la région, nos voisins de la CEDEAO ont annoncé des sanctions sans précédent , notamment une interdiction des exportations et des importations de pétrole et une suspension des transactions financières transfrontalières.

Ces mesures montrent déjà à quoi ressemblerait un avenir sous une junte autocratique sans vision ni alliés fiables. Le prix du riz a augmenté de 40% entre dimanche et mardi, et certains quartiers ont commencé à signaler des pénuries de biens et d’électricité.

Dans la région troublée du Sahel en Afrique, le Niger est le dernier bastion du respect des droits de l’homme au milieu des mouvements autoritaires qui ont dépassé certains de nos voisins. Si cette tentative de coup d’État est une tragédie pour les Nigériens, son succès aurait des conséquences dévastatrices bien au-delà de nos frontières.

Avec une invitation ouverte des putschistes et de leurs alliés régionaux, toute la région centrale du Sahel pourrait tomber sous l’influence russe via le groupe Wagner, dont le terrorisme brutal a été pleinement exposé en Ukraine.

Boko Haram et d’autres mouvements terroristes profiteront sûrement de l’instabilité du Niger, utilisant notre pays comme base de départ pour attaquer les pays voisins et saper la paix, la sécurité et la liberté dans le monde. Ils intensifieront leurs efforts pour cibler nos jeunes avec un endoctrinement anti-occidental haineux, les retournant contre les partenaires mêmes qui nous aident à construire un avenir plus prometteur.

En cette heure de besoin, j’appelle le gouvernement américain et l’ensemble de la communauté internationale à nous aider à rétablir notre ordre constitutionnel. Lutter pour nos valeurs communes, notamment le pluralisme démocratique et le respect de l’État de droit, est le seul moyen de progresser durablement contre la pauvreté et le terrorisme. Le peuple nigérien n’oubliera jamais votre soutien en ce moment charnière de notre histoire.

Dans le Washington Post