16 juin 2024

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Christian Malanga

RDC : une attaque contre le domicile du vice-Premier ministre congolais Vital Kamerhe fait trois morts

Des hommes armés en uniforme militaire ont attaqué tôt dimanche matin le domicile du vice-Premier ministre congolais Vital Kamerhe à Kinshasa.

Deux de ses gardes du corps et un assaillant ont été tués au cours de l’opération, rapporte son porte-parole Michel Moto sur X. D’autres sources congolaises font état d’une situation tendue dans le quartier gouvernemental de Gombe, mais l’armée gouvernementale aurait la situation sous contrôle.

M. Kamerhe et sa famille seraient sains et saufs. Leur sécurité a été renforcée, rapporte encore le porte-parole.

L’ambassadeur du Japon à Kinshasa, Hidetoshi Ogawa, signale également l’attaque sur X. “Des soldats ont été déployés dans le centre de Gombe”, ajoute-t-il. Vers 06h30 (heure locale), des habitants du quartier signalaient encore des coups de feu, écrit M. Ogawa.

Une “tentative de coup d’Etat” déjouée à Kinshasa, selon l’armée

Une “tentative de coup d’Etat”, impliquant des “étrangers et des Congolais”, a été déjouée dimanche à Kinshasa, a annoncé le porte-parole des Forces armées de la République démocratique du Congo.

“Une tentative de coup d’Etat a été étouffée dans l’oeuf par les forces de défense et de sécurité”, a déclaré le général Sylvain Ekenge dans un court message à la télévision nationale.

“Cette tentative a impliqué des étrangers et des Congolais” qui ont “tous été mis hors d’état de nuire, leur chef y compris”, a-t-il ajouté, en appelant la population à “vaquer librement et tranquillement à ses occupations”.

La situation était calme dans la matinée à Kinshasa, ont constaté des journalistes de l’AFP. Le porte-parole n’a pas donné plus de détails dans l’immédiat. Mais son annonce est intervenue après une attaque ayant visé en fin de nuit la résidence du ministre de l’Économie, Vital Kamerhe, dans le quartier de la Gombe, non loin du “palais de la Nation” qui abrite les bureaux du président Félix Tshisekedi.

Il y a eu “une attaque armée” ce matin chez le ministre de l’Économie, avait écrit un peu plus tôt sur X l’ambassadeur de Japon à Kinshasa, Hidetoshi Ogawa. M. Kamerhe “n’a pas été touché (…) Deux policiers et un assaillant sont morts d’après des sources informées”, avait-il ajouté.

L’ambassade de France avait de son côté évoqué des “tirs d’armes automatiques” dans le quartier, en demandant à ses ressortissants d’éviter le secteur.

Aucun bilan officiel n’avait été communiqué à la mi-journée par le gouvernement.

Dans le même temps, des vidéos postées sur les réseaux sociaux, impossibles à authentifier, montraient des hommes en treillis au palais de la Nation, brandissant des drapeaux du Zaïre, ancien nom de la RDC du temps de Mobutu Sese Seko, le dictateur renversé en 1997.

Qui était derrière la tentative de coup d’État en RDC, et les Américains étaient-ils impliqués ?

Les assaillants étaient dirigés par Christian Malanga, homme politique et ancien officier militaire basé aux États-Unis.

Fermetures de routes à Kinshasa
La Garde républicaine congolaise et la police bloquent une route autour du lieu d’une tentative de coup d’État à Kinshasa, le 19 mai 2024 [Arsène Mpiana/AFP]

L’armée de la République démocratique du Congo (RDC) a menacé de commettre un coup d’État contre le gouvernement du président Félix Tshisekedi tôt dimanche, ont indiqué les responsables du pays.

Au moins trois personnes ont été tuées dans les attaques à Kinshasa, et plusieurs assaillants, dont des « étrangers », sont désormais en détention.

Voici ce que nous savons de ce qui s’est passé, qui était à l’origine de la prétendue tentative de coup d’État et de l’agitation politique en RDC qui a précédé l’attaque de dimanche.

Barrages routiers à Kinshasa
La Garde républicaine congolaise détourne la circulation du lieu d’une tentative de coup d’État à Kinshasa, le 19 mai 2024 [Arsène Mpiana/AFP]

Ce qui s’est passé?

Dimanche vers 4 heures du matin, heure locale, des dizaines d’hommes en tenue militaire et armés de mitraillettes et de fusils ont attaqué la résidence de Vital Kamerhe, un législateur fédéral allié de Tshisekedi et favori pour devenir président de l’Assemblée nationale.

Les assaillants ont également pénétré dans le Palais de la Nation, la résidence officielle et les bureaux du président – ​​bien que Tshisekedi n’était pas présent à ce moment-là. Les deux sites sont distants d’environ 2 km (1,2 miles) l’un de l’autre dans le quartier de Gombe de la ville, qui abrite également plusieurs autres bureaux gouvernementaux et ambassades.

Au moins trois personnes ont été tuées dans les fusillades qui ont suivi, dont deux responsables de la sécurité congolaise et le chef des assaillants, Christian Malanga. Une cinquantaine de personnes ont été arrêtées, a indiqué l’armée congolaise, dont trois citoyens américains.

Des munitions tirées depuis la capitale ont touché une zone de la ville de Brazzaville, en République voisine du Congo, blessant plusieurs personnes. Les deux capitales sont séparées par le fleuve Congo.

L’attaque a duré environ trois heures avant d’être repoussée.

Qui est Christian Malanga et quel était son objectif ?

Le capitaine Christian Malanga Musumari, qui aurait dirigé l’attaque de dimanche, était un riche homme d’affaires, homme politique et ancien capitaine militaire de l’armée congolaise. Il résidait aux États-Unis, où sa famille a obtenu l’asile politique lorsqu’il était enfant.

Bien que Malanga ait participé aux élections législatives de 2011, il a été arrêté et détenu pendant plusieurs semaines sous la direction de l’ancien président Joseph Kabila. À sa libération, Malanga s’est rendu aux États-Unis où il a fondé le Parti congolais uni (UCP), un parti d’opposition. Au fil des années, Malanga a fait campagne pour la liberté religieuse en Afrique et a mené des initiatives de formation anticorruption pour les jeunes Africains en Europe.

Les responsables ont déclaré que Malanga avait tenté et avorté pour la première fois un coup d’État en 2017, mais n’ont pas donné plus de détails. Dans un livestream publié sur Facebook lors de l’attaque de dimanche, Malanga a menacé le président et scandé « Nouveau Zaïre ! La RDC s’appelait autrefois Zaïre.

“Nous, les militants, sommes fatigués”, a déclaré Malanga devant la caméra, s’exprimant en lingala alors que son armée occupait les bureaux du président. “On ne peut pas s’éterniser avec Tshisekedi et Kamerhe, ils ont fait trop de bêtises dans ce pays.”

Des photos diffusées plus tard sur les réseaux sociaux montraient le cadavre de Malanga et celui d’un autre combattant. Les autorités ont déclaré qu’il avait été tué après avoir résisté à son arrestation.

Qui sont les Américains prétendument impliqués ?

Une source proche de la Défense confirme que les soupçons se portent sur Christian Malanga, un ancien officier, également homme d’affaires qui s’est lancé dans la politique, il y a une dizaine d’années. Il réside aux États-Unis et, selon ses écrits, il prône l’avènement d’un nouveau Zaïre.

Au moins trois des personnes arrêtées dimanche étaient américaines, dont le jeune fils de Malanga, selon l’armée.

Des photos diffusées sur les réseaux sociaux montrent le passeport saisi d’un autre ressortissant américain, Benjamin Zalman-Polun, qui aurait été impliqué dans l’attaque de dimanche. Dans un article de 2022 paru dans Africa Intelligence, Zalman-Polun est identifié comme un « entrepreneur du cannabis » et un associé commercial de Malanga.

Ces hommes seraient arrivés par le fleuve. Il y a eu des échanges de tirs et deux policiers commis à la sécurité de Vital Kamerhe ont été tués. Un assaillant est mort. Ces assaillants se sont ensuite retranchés dans le palais présidentiel à proximité – où ils ont démonté le drapeau congolais et ont hissé dans la cour du palais le drapeau du Zaïre, l’ancien nom de la RDC. Une source proche de la Défense, citée par RFI confirme que les soupçons se portent sur Christian Malanga, un ancien officier, également homme d’affaires qui s’est lancé dans la politique, il y a une dizaine d’années. Il réside aux États-Unis et, selon ses écrits, il prône l’avènement d’un nouveau Zaïre.

Coup d’État ou coup d’éclat ?

L’attaque du Palais de la Nation pose surtout de nombreuses questions. Tout d’abord sur la stratégie des assaillants, qui semblait voué à l’échec. La petite cinquantaine d’hommes n’a pas vraiment ciblé des sites stratégiques comme la télévision nationale (RTNC), l’aéroport, ou les camps militaires de la capitale, mais plutôt des symboles du pouvoir comme la résidence de Vital Kamerhe ou le Palais de la Nation. Sans doute, espéraient-ils rallier d’autres militaires frustrés par leurs conditions de vie ? Visiblement, l’attaque ne semblait pas coordonnée avec d’autres éléments armés qui aurait pu amplifier l’occupation du Palais de la Nation. Le groupe de putschistes n’a pas vraiment mis toutes les chances de son côté pour atteindre ses objectifs. Ensuite, l’attaque de ce dimanche révèle d’importantes failles sécuritaires, même si le pouvoir n’a pas vacillé. Comment sont-ils entrés dans le pays ? Comment les assaillants ont-ils pu se rendre aussi facilement au Palais de la Nation ? Les services de renseignements civils et militaires, ainsi que la direction générale des migrations (DGM) ont clairement montré des défaillances.

Quel est le contexte de l’attaque de dimanche ?

La RDC est très riche en ressources minérales et est l’un des plus grands producteurs mondiaux de cobalt et de coltan utilisés dans la production d’appareils électroniques comme les téléphones portables. Mais le pays est depuis longtemps en proie à des crises.

L’armée congolaise est actuellement embourbée dans les combats avec le M23, un groupe rebelle qui avance depuis l’est du pays dans sa tentative de prendre Goma, une ville stratégique et riche en minerais dans la province du Nord-Kivu. Des milliers de personnes ont été déplacées et contraintes de fuir la région pour se mettre en sécurité, et de nombreuses autres sont mortes dans les violents combats. Le groupe serait financé par le Rwanda, même si Kigali nie ces accusations.

Le nouveau gouvernement se fait attendre

Le président Félix Tshisekedi, au pouvoir depuis janvier 2019, a été réélu haut la main dès le premier tour de la présidentielle du 20 décembre, avec plus de 73% des voix, et les partis de son “Union sacrée” ont raflé quelque 90% des sièges de députés nationaux aux législatives organisées le même jour.

Cinq mois après cette réélection de M. Tshisekedi et un mois et demi après la nomination d’une Première ministre, Judith Suminwa, le nouveau gouvernement se fait toujours attendre, tout comme la mise en place du bureau définitif de l’Assemblée nationale. 

Les faits s’inscrivent dans le contexte de la crise qui secoue le parti au pouvoir du président, Félix Tshisekedi, à propos des élections à la direction du Parlement qui devaient avoir lieu samedi mais qui ont été reportées – et auxquelles Vital Kamerhe veut se porter candidat.

Le 23 avril, M. Kamerhe a été désigné candidat de l'”Union sacrée” à la présidence de l’Assemblée nationale, à l’issue de “primaires” organisées par cette plateforme de la majorité présidentielle.

Le pays est par ailleurs confronté, dans sa partie est, à une grave crise sécuritaire, avec une rébellion (le M23), soutenue par le Rwanda, qui occupe de vastes pans de territoire de la province du Nord-Kivu.


SOURCE : MÉDIAS avec AFP