6 juillet 2022
Le président bissau-guinéen Umaro Sissoco Embalo

Le président bissau-guinéen Umaro Sissoco Embalo [File: Michel Euler/AP Photo]

Analyse : En Guinée Bissau, avril apporte des rappels d’instabilité

Dans le petit État d’Afrique de l’Ouest, le président Umaro Embalo est confronté à une tâche ardue de réformes – et à des menaces de mort.

Avril a toujours été un mois important dans le calendrier politique de la Guinée Bissau.

En avril 1974, des soldats portugais ont lancé la révolution des œillets, qui a mis fin à la guerre que son armée réticente avait menée contre les combattants de l’indépendance dans cinq de ses colonies, dont la Guinée-Bissau.

Avril 2014 a vu la mort de Kumba Yalá, le premier président issu de l’opposition depuis l’indépendance en 1974. Au cours de son mandat de trois ans jusqu’à son renversement lors d’un coup d’État en 2003, Yalá s’est avéré aussi dysfonctionnel et imprévisible que son ennemi juré. , triple président João Bernardo « Nino » Vieira.

Vétéran de la guerre d’indépendance, l’ombre de Vieira plane sur l’histoire de la Guinée-Bissau : il a organisé le premier coup d’État du pays en 1980, provoqué la guerre civile de 1997-98 et est mort comme il avait vécu – dans la violence. Il a été assassiné en 2009.

Décès, troubles et drogues

Le fil conducteur de ces événements est l’armée.

Les combattants de la liberté étaient au cœur de la lutte pour l’indépendance et du Parti africain de l’indépendance de la Guinée et du Cap-Vert (PAIGC), le parti qui a mené la lutte.

L’armée a toujours été au cœur de la politique de la Guinée-Bissau et de ses systèmes de clientélisme, initialement alimentés par les recettes de la principale exportation du pays – la noix de cajou – et l’argent de l’aide qui a commencé à affluer après l’indépendance.

Mais au cours des dernières décennies, un modèle commercial beaucoup plus vaste a émergé avec l’arrivée de la cocaïne. Les barons de la drogue latino-américains ont trouvé dans la côte « non surveillée » de la Guinée-Bissau un excellent endroit pour le transbordement de leurs marchandises, en route vers les riches marchés d’Europe.

Les sommes d’argent ainsi générées ont éclipsé le produit intérieur brut (PIB) du pays et, inévitablement, le commerce de la drogue est devenu l’objet de féroces batailles pour le pouvoir et l’influence.

Pourtant, les citoyens n’apprécient pas le surnom d'”État narco” que les médias internationaux ont collé à leur pays parce que la grande majorité n’est pas impliquée dans le trafic de drogue et n’en profite jamais.

Le coup d’État qui s’est produit il y a 10 ans ce mois-ci – aux premières heures du 13 avril 2012 – était intimement lié à ce côté de l’économie de la Guinée-Bissau.

Il a également ajouté une autre source de revenus : l’exploitation forestière illégale , coordonnée par les putschistes, en particulier le général Antonio Indjai, le cerveau derrière le mouvement.

Il y a dix ans, les soldats sont intervenus pour empêcher une victoire électorale imminente du politicien du PAIGC Carlos Gomes Junior. Il voulait une réforme du secteur de la sécurité, qui mettait en danger le trafic.

Kumba Yala, toujours en vie à l’époque, était largement soupçonné d’avoir soutenu la prise de pouvoir ; comme la plupart des militaires, il appartenait à l’ethnie Balanta, la plus nombreuse du pays. Ces loyautés ne déterminent pas les résultats politiques en Guinée-Bissau mais restent un facteur des événements politiques. Gomes vit maintenant en exil au Portugal.

En avril 2012, la vue des bâtiments ministériels fermés et leurs grilles cadenassées était plutôt surréaliste. Les soldats étaient à peine visibles et les gens ordinaires continuaient comme avant, faisant pousser leurs récoltes, allant au marché, échangeant leurs marchandises, évitant la police de la circulation prédatrice et essayant de survivre.

Loi et désordre

Les événements politiques violents qui se produisent trop fréquemment ici peuvent être attribués à une poignée d’individus bien connectés habitués à obtenir de l’argent rapidement et facilement. Ce fut le cas il y a 10 ans et encore plus tôt cette année lorsque l’actuel président, Umaro Sissoco Embalo, a survécu à une tentative d’assassinat .

Embalo, ancien Premier ministre, n’est que le deuxième président non-PAIGC de l’histoire de la Guinée-Bissau, même si ses racines se trouvent une fois de plus dans le parti et l’armée qui se sont battus pour l’indépendance.

Le président bissau-guinéen Umaro Sissoco Embalo s’adresse aux médias à Bissau [Radio Bantaba/via Reuters]

Général de brigade, Embalo doit son poste au financier politique le plus prolifique du pays, Braima Camará, un homme d’affaires qui aurait fait fortune dans les industries de la noix de cajou et de l’hôtellerie – et encore un autre ancien pilier du PAIGC. Fin 2018, Camará a fondé MADEM-G15, un parti centré autour de 15 dissidents du PAIGC au parlement.

Ce Movimento de Alternância Democrática – Grupo 15 a adopté Embalo comme candidat aux élections présidentielles de 2019 , qu’il a ensuite remportées au milieu de la controverse.

A ce jour, le PAIGC refuse de reconnaître Embalo comme chef d’Etat élu.

Indjai, le putschiste, qui a maintenant une récompense du gouvernement américain de 5 millions de dollars sur la tête pour trafic de drogue et d’armes, a fait une apparition à l’inauguration d’Embalo. C’était une image qui ressemblait à la fois à une approbation du nouveau président et à une menace pour le pays.

Embalo a fait campagne sur un billet d’ordre public, mais les événements sanglants du 1er février de cette année suggèrent qu’il a du mal à maîtriser les jeux de pouvoir et l’argent qui les alimente.

Le jour même, des hommes lourdement armés ont attaqué le Palacio do Governo, un grand complexe ministériel juste à l’extérieur du centre-ville, où le président dirigeait une réunion du cabinet. Une longue fusillade avec des militaires loyalistes s’en est suivie, au cours de laquelle 11 personnes sont mortes.

Embalo a nommé plus tard trois officiers de l’armée renégats comme instigateurs , dont le célèbre contre-amiral Bubo Na Tchuto, qui a passé quelques années dans une prison américaine après avoir été capturé lors d’une opération d’infiltration menée par des agents américains au large de Cabo Verde, en avril 2013.

Afin de lier non seulement les trafiquants mais aussi le PAIGC à la tentative d’assassinat, la Garde nationale a reçu l’ordre d’empêcher le congrès ordinaire du parti d’avoir lieu, quelques jours seulement après la fusillade.

Pas de culture de responsabilité

Ces événements représentent une autre tournure pour le pire.

Le commentateur politique chevronné et critique du gouvernement Rui Landim a qualifié la répression des partis politiques et des médias qui a suivi la fusillade de « début d’un règne de terreur ».

Sa propre maison a été attaquée après avoir fait des commentaires sur les événements du 1er février dans une chronique régulière qu’il dirige pour une station de radio locale populaire ; la station a été saccagée et trois de ses employés ont été grièvement blessés par des assaillants inconnus.

Près de 50 ans après l’indépendance, des groupes de la société civile comme Voz di Paz (Voix de la paix), des médias progressistes et des militants comme le sociologue Miguel de Barros continuent d’appeler à la réforme du secteur de la sécurité et du corps politique.

“Nous avons besoin de transparence sur la façon dont les partis politiques sont financés afin que nous n’ayons pas d’argent provenant de gangs criminels entrant dans notre système politique”, a déclaré de Barros.

Idéalement, une culture de responsabilité permettra aux Bissau-Guinéens de faire face aux dysfonctionnements qui ont tourmenté la façon dont leur pays a été dirigé jusqu’à présent. Les colonisateurs portugais ne se sont jamais souciés de la responsabilité et les nouveaux dirigeants l’ont oubliée dans leur zèle pour libérer le pays.

Il est nécessaire de construire un système de meilleure gouvernance et de faire la lumière sur les nombreuses violations des droits de l’homme qui ont eu lieu à l’époque coloniale, la guerre d’indépendance, les années de régime à parti unique et l’horrible guerre civile.

Mais la nouvelle répression suggère que les changements nécessaires pour lesquels les militants de la société civile ont plaidé pourraient ne pas se produire et cela pourrait aggraver le sort des quelque deux millions d’habitants de la Guinée-Bissau.

Par  Bram Posthumus  : AL JAZEERA